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    [爆料] 美国在线购物和刷卡的惯例

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    发表于 2014-8-19 14:03 | 显示全部楼层 |阅读模式


    这是一位在美国生活多年的中国朋友人的在美国网络购物的经验,值得我们海淘一族参考。
    到美国后逛街购物十分不便,除了出门就得开车以外,大部分店里的商品都不太齐全,于是我大多倚赖网络购物。从书、CD、电影音乐会球赛票、化妆保养品、衣鞋首饰、电脑屏幕3C产品、机票、旅馆、租车、动物园门票、爆好的爆米花(送到家里...)、厨房电器,到柜子沙发等家具,都曾在网上解决,只差生鲜还没买过。另外,办理各种日常事务像是转帐、缴信用卡、手机帐单,又不可能每次开一趟车去办理,在这人工昂贵、大而不当的国度,网络便不知不觉取代传统信件,发展成一切事务的媒介。甚而利用邮局寄国际包裹,也可在网上付款,再请邮递员来家里领,不仅不用出门、不用付额外手续费,还能享有优惠。   
           这几年日常生活深深倚赖网络、邮局和快递,拥有多次网络购物经验。最近接而连三的“打击”,才让我彻底搞清楚一些美国的“惯例”(希望这次真的彻底啦...),写下来提醒自己,也供朋友参考。
    1.        背景知识:'   
           美国有项邮政惯例是人名和地址一定要对应好,邮局就像台湾户政事务所一样,存有辖区内所有地址和对应居民,邮差送件会核对姓氏和地址,所以每个信箱上都要标明居民的姓氏,方便邮差辨认。  
           需要当面签收的邮件,如挂号或快递,若投递时没人在家,邮差或快递公司通常会在信箱或门口留一张领取单,让居民凭单去邮局、快递公司、或社区办公室领取。若社区有办公室,快递公司通常会送到办公室让他们代收,但邮局经手的邮件却是会直接退回总局,除了收件人亲自去总局领取外,也可线上择日请邮局重送到家。要注意的是,领取时除了带着领取单外,还必须出示证件(稍后可看到这道手续的例子)。(后记: 听说现在快递公司也都跟邮局合作,不过目前为止我还能在社区办公室找到我的快递包裹,不用去邮局领取。)

    2. 收件人姓名要正确:若信件寄到某个地址,收件人跟邮局登记的居民姓氏不相符,尤其是挂号包裹类的,有很大机率会被邮局退件,但也有例外:有一次邮件寄到我旧家,虽已搬家数月,但旧家离新家很近,刚好是同一位邮差负责,邮差记性超级好,人也很好,直接送信送到新家,我有两次如此神奇的经验。
           名字不符的邮件照理应该退回,却有几次收件人明明是我弟或朋友,信差仍是留下领取单,最后我也顺利领到了,所以有可能信差只检查姓氏不看名字,或某些信差根本不检查姓名。投递时若有人在家,通常不管收信人是谁,只要居民确认这是家里的包裹,签下名字,就可以顺利收下包裹。所以如果寄出人名地址不符的包裹,最后会不会退回实在很难说,风险得自负     
    3.搬家记得更改地址:既然美国人这么在意地址和居民姓名的关系,首要注意的就是搬家时改地址要彻底,事先必须到邮局或线上申请更改地址,如此搬完家后的第一个月,除了广告信外,其他信件都会转寄到新址。但不只是邮局部分需要处理,所有银行、手机、信用卡、驾照、保险、公司学校、需要地址认证的购物网站如Paypal都需要更改,朋友亲戚也要一一通知,这一点一般人倒是不会忘。但容易遗漏的一点是,现有支票上的地址,也记得要手动涂改,曾经在网站上购物,用支票付款,明明帐户资料填写的是正确的新家地址,但卖家就是按照支票寄到旧址,后来请好心的邮局员工帮忙,才顺利拦截包裹,追根究底这也是邮局详细登录地址与居民的好处。     

    4.代购-收件人姓名要正确、使用礼物选项:住美国的人一定有经验,朋友亲戚直接上网站订购商品寄到你家,再托你转寄或带回中国。这时记得提醒他们,收件人一定要填写实际住在收件地址的居民,也就是你的姓名,而不是买单的人的姓名,否则可能碰上退件、寄丢或领不到种种麻烦。如果碰上或Paypal这样的网站,下订单时收件人和付款人预设为同一位,可以找找看有无礼物选项(gift option),将货物当成礼物寄给你,如此便可以另外填写收礼人的姓名和地址,不过目前似乎没有提供这个选项。     

    5.代购-不要出借地址:若朋友亲戚上网订购商品寄到你家,建议不要让他们直接把你家地址填写为他们的居住地址,虽然说这样很方便,定好的东西都可以直接送到注册地址,但这样有欺骗之嫌,也会造成姓名地址不符的问题(我在碰过),以及无法退货的尴尬情况(Amazon)。其实Amazon的制度很健全,用礼物选项(gift option)送出的礼物,收礼人可以自行上Amazon网站退货,不用付邮资,也完全不会麻烦到付款人。

    6.代购-不要代付款项:共用网站帐户有安全问题也有违法之嫌,但亲人要求时也有可能无法拒绝,在美国还是尽量避免得好。举个碰过的例子,在台湾的人T委托在美国的人U标商品,然后寄到U家,U上网站标好商品后,便使用T的Paypal帐户付款,但卖家在处理订单时,却忽略了U在上的地址,直接按照 Paypal上T的地址将商品寄到台湾,于是原本该寄给U的商品就寄到T那儿去了﹔也曾有卖家寄件地址写正确了(U的地址),却不小心将收件人写成T的姓名,造成居民姓名和地址不符,U便要担心退件、寄丢或领不到的问题﹔严重一点,被查到U使用T的Paypal帐户,可以以U介入别人交易的理由,直接将U停权。

    7.代购-搞清楚Billing Address和Shipping Address:网购时填写的"billing address"是指信用卡帐单所寄到的地址(这个主要是用来验证信用卡的),"shipping address"才是收件人地址。用台湾信用卡付款,billing address一定要填台湾地址,不然一查就露馅了,有很大的机率订单会被取消,尤其台湾亲友自行上美国网站购物,一定要提醒他们这点,以免延误了运送时间。

    8.限制国籍的网站, 跨国网站:有些网站例如Priceline是只收美国信用卡的,虽然曾经有人成功使用台湾信用卡,随便在billing address填个美国地址,但还是不建议这么作,否则到时旅馆甚至机票被取消,可真是得不偿失。另外有些跨国网站,规定不同国家的使用者得在不同网站版本注册,例如和Paypal都分别有英文和中文网站。虽然在中文网站注册完后,可以用同一个帐号到各国下标,但各国住址格式不同,让人有点困扰,下标时要特别注意地址是否正确。另外Paypal跨国付款,有额度的限制,若透过Paypal刷上万台币购买美金结帐的物品,有可能会被Paypal锁住帐户,必须要扫瞄或传真各项证明,经过审核才能成功刷卡,来来回回通常已耽误一礼拜以上。

    9. 领取收件人不符的包裹─使用委托书:我曾碰过几次寄来我家的包裹,收件人却不是我的名字,一次是寄给我弟,姓符合了名不对,邮差没有退回包裹,大概是信箱只注明姓氏的关系,邮差无从辨认。另一次收件人则是我朋友,姓和名都不符合,邮差却也没有退回包裹,仍是留了领取单给我。要领回这些收件人与居民不符合的邮件,直接冲去邮局出示证件,可是会碰大钉子的,管他是爷奶爸妈兄弟姊妹的包裹都行不通,只要姓名不符邮局都不会让你领取。不过还是有解决方法的,可请邮件上注明的收件人传真或email一份签过名的委托书,让代领人带去邮局。邮局领取单上其实也有委托人一栏,可直接签名充当委托书,但得委托人(收件者)拿得到领取单才行。 我在使用委托书时,却碰过另一个钉子,让我感受到美国制度不近人情的一面:当时姓名不对的包裹是以快递寄来,社区办公室(房东)代收,当我拿着委托书去跟房东领包裹时,房东很生气地说,社区规定不可以收非居民的包裹,下次再这样就要直接退件...中国人看来一定是匪夷所思。
         
    10. 不要相信信用卡网站:讲了一堆和邮局有关的麻烦,现在要提银行。目前我的信用卡都是在网路上转帐付款,网路缴款的好处是不用出门又当天入帐,若使用支票则要费好多天邮寄,而直接到银行付,恐怕得避开假日再提早一天去。虽然网路缴款很方便,但糊涂人使用起来可是有风险的:
           入帐日:千万要看清楚缴款说明,几年前某家发音为「摧死」的大银行(注:疑为美国花旗:Chase),网络缴款竟是三天后才入帐,我第一张帐单就迟缴被罚了钱,后来「摧死」大概拼不过其他银行网站,终于改成当天入帐。
           缴款期限:信用卡公司都会鼓励你取消纸本帐单,改用「环保」电子帐单,但糊涂如我,少了搁在桌上的纸本帐单,常会忘记哪一天要缴信用卡,尤其美国银行很古怪,每月缴款日期都不同,实在无从记起。其实银行也是有稍微为客户着想,提供「缴款提醒email」或「自动转帐」,自动转帐得事先确认自己的支票帐户(checking account)有足够款项,所以不论如何「缴款提醒email」都显得很重要。偏偏有一家发音为「喜踢」的银行,「缴款提醒email」只能在帐单 (statement)出来当日发出,这时通常离缴款期限还有半个月以上,若不甘心这么早付款,或这么早就把钱转到几乎没利息的支票帐户,就得冒着忘记付款的危险。「喜踢」又没有「自动转帐」选项可选,非常不便。(后记:「喜踢」现在有自动转帐的选项了!)
           信用卡迟缴:信用卡若不小心迟缴,除了乖乖缴出罚款、接受信用被扣点的事实外,千万要小心利息。利息和罚款通常是出现在下一次帐单,下个月记得付就好。但会出问题的是补缴的部份,补缴时不只是缴上次帐单的结余(balance)就好,从原本缴款期限到补缴日之间所刷的卡,建议也要赶紧缴清。我碰上的麻烦是「喜踢」银行(唉...谁叫你迟缴呢?),他们的新规定是迟缴后两个月内,所有刷卡都得按日计算利息,刚好那个月刷了两张机票,看到帐单上的利息真是欲哭无泪,赶紧调了资金付清本金,然后写信去争取,还好多出来的利息最后是争取回来了。

        结论:美国人凡事规定一堆程序,想畅行无阻,就一步一步按规矩来,不要耍小聪明抄近路,就算规则不近人情,但都规则都已经在那了,还是乖乖遵守为妙。另外美国人恐怕比台湾人讲理一些,就算不爽还是会听你的藉口,有问题可以据理力争,犯了错只要有正当理由也可好好沟通,事情通常还是会圆满解决。

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